КалейдоскопЪ

ЭКОНОМИКА РОССИИ ВО ВТОРОЙ ПОЛОВИНЕ ХVIII В.

Во второй половине XVIII в. территория России расширилась, особенно в южном и западном направлении.

Основная масса населения продолжала существовать в аграрном секторе страны в зависимом от помещиков и казны состоянии. В городах проживало только 4 % населения, хотя городов было достаточно много для того времени. Их насчитывалось более 600, многие из них были административными центрами сельских округов.

Наличие крепостного права тормозило экономическое развитие страны. Увеличение барщины разоряло крестьян. Основа помещичьего хозяйства подрывалась тоже, так как крестьяне, не заинтересованные в труде в хозяйствах хозяев, не стремились к повышению производительности труда. Во многих хозяйствах помещики переводили крестьян на оброк. Широкое распространение имел уход крестьян на заработки. Хотя это приводило крестьянское хозяйство в упадок, но крестьяне-оброчники получали, уходя на заработки в город, возможность разбогатеть, из них выходили богатые купцы и мануфактуристы. Нередко такие богатые крестьяне выкупались за огромные деньги на волю. Все эти процессы свидетельствовали об упадке феодальной системы отношений в стране.

Но в эпоху Екатерины II процесс укрепления крепостного права достиг своего апогея. Помещики и царская администрация бесцеремонно вмешивались в личную и хозяйственную жизнь крестьян. Процветала торговля крестьянами. Их можно было проиграть в карты, безвинно наказывать. Это рождало критическое отношение к крепостной системе.

В отличие от аграрного сектора в промышленности продолжились процессы прогрессивных изменений. Росло число мануфактур. Россия стала лидировать среди других стран по выплавке чугуна и производству парусного полотна.

В стране продолжалось активное развитие металлургии.

В промышленности страны постепенно сложился капиталистический уклад.

Рост промышленности способствовал дальнейшему расширению внутреннего всероссийского рынка. Для внешней торговли по-прежнему был характерен активный торговый баланс – превышение вывоза над ввозом.

В течение XVIII в. значительно увеличился объем торговли. Наряду с традиционными товарами, вывозившимися из России (льном, кожей, лесом), стали активно экспортироваться железо, парусное полотно. Россия стала также крупным экспортером хлеба.

Огромные расходы на войны, содержание аппарата управления обусловливало рост налогов. За время правления Екатерины они существенно выросли. Значительно увеличились повинности крестьян в пользу дворян.

Это не могло не вызывать социальной напряженности в обществе.