КалейдоскопЪ

Экономическая политика и хозяйственное развитие России в первой четверти XVIII в.

К концу XVIII в. границы России простирались с востока на запад – от Северной Америки, Алеутских островов до пределов, включающих территории Прибалтики, Украины и Белоруссии. С севера на юг – от берегов Ледовитого океана до Северного Казахстана и предгорий Кавказа. Территориальное расширение государства явилось следствием впечатляющих побед русского оружия, искусства дипломатии, успехи которой опирались на возрастающую мощь экономического и военного потенциала, результатом добровольного присоединения к России народов Северного Казахстана и Кавказа. По территории (16 млн кв. км) Россия стала самой обширной страной мира.

В течение века численность населения увеличилось с 15,5 млн ревизских душ в 1719 г. (первая ревизия), до 34,2 млн в 1795 г. (пятая ревизия), т. е. более чем в два раза. Россия была многонациональной страной, но преобладающей частью населения были русские, исповедующие православие, которое, однако, существовало наряду с католичеством, исламом и др. религиями.

Господствующим сословием в стране было дворянство, хотя по численности к концу века оно составляло 0,9 млн человек, или около полутора процентов населения.

Большинством же оставались крестьяне (примерно 94 % всего населения). Из них более половины принадлежали помещикам. Следовательно, на долю других сословий и армию приходилось около 6 %. Население городов составляло всего около 4 %.