КалейдоскопЪ

Отступление наполеоновской армии

После Малоярославца отступление наполеоновской армии приобрело хаотичный характер. В ходе отступления с особой силой проявило себя партизанское движение, которое придавало войне особый, народный характер. На начальном этапе народная борьба против наполеоновской армии носила пассивный характер: уход населения из деревень в леса, глухие места. Понимая неизбежность грабежей, крестьяне угоняли скот, прятали продовольствие и фураж. По описаниям современников особенно опустела Смоленская губерния, жители которой совершили особенно большие перемещения.

Уже на подступах к Москве французская армия столкнулась с партизанскими действиями, как формой войны. В глубоком тылу французских войск стихийно стали складываться небольшие группы крестьян, которые нападали на обозы противника, фуражистов, его разрозненные отряды. Особенно масштабно партизанская война велась в Смоленской, Московской и Калужской губерниях. После оставления Москвы М.И. Кутузов оценил значение партизанской войны и оказывал помощь и содействие партизанам. Для руководства партизанскими действиями направлялись боевые офицеры, казачьи отряды и даже армейские подразделения.

Самый первый армейский партизанский отряд был сформирован подполковникам Д.В. Давыдовым накануне Бородинского сражения. Кутузов отрядил в отряд Давыдова 50 гусар и 80 казаков и направил в Калужскую губернию, где уже проявили себя партизаны. Действия отряда были весьма успешными. Временами численность отряда Давыдова достигала 300 человек. В тылу противника Давыдов воевал фактически до самого изгнания наполеоновской армии. Широко известны действия крупных партизанских отрядов под командованием таких офицеров, как А.Н. Сеславина, А.С. Фигнера, Н.Д. Кудашева, И.Е. Ефремова, И.М. Вадбольского и др. Большую славу снискали крестьянские партизанские отряды под командованием Ермолая Четвертакова, женщины-партизанки Василисы Кожиной, Герасима Курина, Михаила Андреева, Василия Кириллова, Ивана Скобелева и многих других. Кроме разгрома отдельных наполеоновских отрядов партизаны доставляли командованию русских войск важную разведывательную информацию о численности, передвижении, снабжении войск противника.

В начале октября, когда Наполеон принял решение об отступлении, французская армия продолжала быть достаточно сильной, боеспособной силой. Из Москвы Наполеон вывел 107 тыс. человек. В результате действий русской регулярной армии, казачьих отрядов и партизан к Смоленску смогло подойти около 42 тыс. человек – силы французских войск таяли прямо на глазах. Напротив, русские силы возрастали. С севера, наперерез неприятелю двигался свежий, боеспособный корпус под командованием Витгенштейна, ранее прикрывавший Петербург. На юго-западе уже давно действовала армия под командованием Чичагова.

Кутузов с главными силами преследовал наполеоновскую армию параллельным маршем южнее, по Калужской дороге, где русские находили необходимые припасы. Дважды, под Вязьмой 21–22 октября и у г. Красного (около Смоленска) 4–6 ноября происходили сражения, в которых французам не удалось сдержать натиск русских войск. Далее Наполеон двинулся к г. Борисову, где намеревался переправится через реку Березину, но армия Чичагова опередила его и заняла Борисов. Наполеон оказался в катастрофической ситуации: фактически он был окружен. Только пользуясь самоуверенностью Чичагова, который считал, что французский полководец уже у него в руках, Наполеон смог дезориентировать его, навести переправы и переправиться на другой берег. Несмотря на промахи Чичагова, переправа наполеоновской армии через Березину была подлинной катастрофой. Во время переправы французы потеряли около 25 тыс. человек, переправилось – 9 тыс. человек. Но главное, что вселяло оптимизм Наполеону, удалось переправить костяк гвардии, большую часть офицерского корпуса, генералитет и всех маршалов. Трагедия на Березине, произошедшая 14–16 ноября у деревни с символическим названием Студенка, считается обычно концом Отечественной войны.

После Березины Наполеон двинулся в направлении Вильно. До западной границы было еще далеко, но исход войны уже состоялся. Еще до прибытия армии в Вильно Наполеон передал командование Мюрату и 23 ноября, покинув остатки войск, направился в Париж. Прибыв в Вильно, французы безуспешно пытались приостановить русские войска и вынуждены были отступить к западным русским границам. В середине декабря 1812 г. оставшиеся французские войска переправились через Неман. Из России вышло не более 20 тыс. человек, включая присоединившиеся гарнизоны и резервы. Военные действия переместились в Центральную Европу.