КалейдоскопЪ

Блюграсс

Признанным королем музыки в стиле блюграсс является Уильям Смит Монро, имя которого прославилось благодаря созданному им струнному коллективу с оригинальным звуком еще до оформления блюграсса как такового. Примечательно, что данное наименование стиля музыки возникло от названия группы того же Уильяма Монро «The Blue Grass Boys», чьи первые записи на студии «Columbia» относятся к 1946 году.

Отличительными чертами блюграсса являются уникальные инструментальные обработки, серьезные вокальные партии (как правило, сольные) и довольно высокий темп исполнения. Появившись в кантри-музыке в 1930 – 1940-е годы, блюграсс до наших дней сохранил в себе основные инструменты – скрипку-фиддл, мандолину, пятиструнное банджо, домру и гитару.

Домра

Когда в 1939 году Билл Монро впервые выступил на шоу «Grand Ole Opry» с песней «Mule Scinner Blues», она сразу стала одним из стандартов стиля блюграсс. В группу Билла входило очень много талантливых и оригинальных исполнителей – таких, как, например, Джин Ловингер, названный, кстати, Биллом – «единственным ковбоем еврейской национальности в стране»; Вассар Клементс; Дуг Грин, позже ставший известным как Ранджер Дуг, член группы «Riders In The Sky»; Кенни Бэйкер; Байрон Берлин; сын Билла Монро, Джеймс, игравший на контрабасе.

Одним из первых участников группы «The Blue Grass Boys» был Клайд Муди. В начале 1940-х годов к Биллу Монро присоединились фиддлер Ховард Форрестер и банджист Дэвид Эйкман, известный своим участием в различных комедийных шоу. В 1945 году в группу пришел поэт, композитор, певец и гитарист Лестер Флэтт. Однако вскоре Эйкман оставил товарищей, и вместо него Монро пригласил Ирла Скраггса – 21-летнего музыканта, владевшего уникальной трехпальцевой техникой игры на банджо. Именно Скраггс стал первым исполнителем, сделавшим банджо, обычно применяющееся лишь как реквизит в различных кантри-комедиях, лидирующим инструментом.

К 1948 году коллектив Билла Монро достиг пика своей популярности, но как раз в это время Лестер Флэтт и Ирл Скраггс покинули ее с тем, чтобы создать свою группу под названием «The Foggy Mountain Boys».

Нужно сказать, что союз Лестера Флэтта и Ирла Скраггса оказался успешным с самого начала. После записи на студии «Mercury» с 1948 по 1950 год они подписали контракт с фирмой «Columbia», где 5 из 20 пластинок, выпущенных в период с 1952 по 1968 год, становились хитами «горячей» десятки наиболее популярных песен США. Самой известной их записью является «The Ballad Of Jed Clampett», ставшая в свое время заглавной песней для сериала «Beverly Hillbillies». Она была единственной песней Флэтта и Скраггса, занявшей первое место и державшейся там несколько недель.

В 1969 году, несмотря на успех своего сотрудничества, Лестер Флэтт и Ирл Скраггс принимают решение в дальнейшем работать порознь. Ирл совместно со своими сыновьями Гарри и Рэнди стал заниматься традиционным блюграсс, а Лестер стал исполнять блюграсс с элементами рока и фолка.

Продолжателями традиций блюграсс также является группа «Stanley Brothers» из округа Дикинсон, штат Вирджиния. Братья Картер и Ральф Стэнли начали карьеру музыкантов в 1947 году, уже после успеха группы Уильяма Монро. Популярность им принесла классическая композиция блюграсс под названием «Molly and Tenbrooks», но практически сразу после ее записи для группы настали тяжелые времена, в конце концов вынудившие их в 1951 году прекратить выступать с концертами. Однако девять лет спустя музыканты вновь соединились и их песня «How Far To Little Rock» заняла 17-е место в категории кантри в хит-параде журнала «Биллборд».

В середине 1970-х годов Лестер Флэтт и Ирл Скраггс решили вновь попытаться играть вместе. Однако для создания новой группы сил явно не хватало, и потому они обратились за помощью к известным музыкантам Кентакки Бобби и Сонни Осборн. Новый музыкальный коллектив, благодаря великолепным голосам Бобби и Сонни, быстро завоевал симпатии любителей кантри-музыки, а их песни не раз попадали в хит-парады: среди них «Roll Muddy River», «Rocky Top» (один из гимнов штата Теннеси), «Ruby» (одна из популярнейших композиций в стиле блю-грасс), «Georgia Pineywoods» и «Midnight Flyer».

Братья Джим и Джесси Макрейнольдс из штата Вирджиния явились создателями еще одной знаменитой группы, играющей музыку в стиле блюграсс. Джим был тенор-вокалистом и гитаристом, а Джесси владел необыкновенной техникой игры на мандолине под названием «cross-picking».

Джим и Джесси записывались на студии «Capitol» в период с 1952 по 1956 год, но ни одна из их песен не была издана до 1958 года, из-за того что популярный в то время рок-н-ролл не оставлял исполнителям других стилей ни одного шанса на успех. Известность пришла к Макрейнольдсам после того, как они совершили турне по странам Дальнего Востока и выпустили двойную пластинку под названием «Jim and Jesse – Live in Japan».

Неподалеку от города Линкольн, штат Джорджия, существовала еще одна известная блюграсс-группа под названием «Lewis Family». Это был один из первых блюграсс-коллективов с женским вокалом.

На западном побережье США первой группой, исполнявшей блюграсс, явились «Golden State Boys», в 1963 году поменявшие название на «Hillmen». Основателями этого коллектива были братья Верн и Рекс Госдины, позже выступавшие как «Gosdin Brothers». Их композиция «Hangin’On», выпущенная студией «Vern», была хитом в 1967 году. После этого братья занялись сольными проектами.

В середине 1960-х годов первые фестивали блюграсс проходили только в Вирджинии, но в 1967 году Билл Монро организовал свой собственный фестиваль в городе Бим Боссом, штат Индиана. Этот фестиваль существует до сих пор.

В настоящее время благодаря усилиям членов групп «The Whites» и «Union Station» блюграсс остается популярным среди любителей музыки-кантри.