КалейдоскопЪ

США. Шлем M1917

В апреле 1917 года США вступили в Первую мировую войну. В ряды войск Антанты влилась армия сильного государства, оснащенная по последнему слову техники того времени. После оценки «коэффициента смертельных ранений в голову» американский экспедиционный корпус был снабжен английскими касками образца 1915 года Mk1. Практически полностью идентичен британскому шлему Mk1. Производство началось в конце 1917 года. До этого на вооружении стояли британские шлемы. M1917 отличался от британского оригинала шириной полей — они были на 0,5 см меньше. Изготавливался он из стали толщиной 1 мм и имел вес 950 г. В верхней части шлема располагалась войлочная подкладка. Шлем окрашивался краской зеленого цвета с добавлением песка или пробки. Стояли на вооружении армии США до середины 30-х годов. Позже были заменены шлемом M1917 A1.

Из-за своеобразной формы, напоминавшей большое блюдо, солдаты, воевавшие в Европе, в шутку окрестили эту каску «миской» (Dish Pan). Английский изобретатель Броуди, отец каски Mk1, рассматривал шрапнельные снаряды как первоочередную угрозу для солдат войск союзников, находившихся на передовых позициях в траншеях (от пуль винтовок и пулеметов должен был защищать окоп). Взрывающиеся в воздухе, такие снаряды шрапнелью и осколками поражали голову и плечи бойца. Атака же противника следовала только после многочасовой артподготовки, превращающей поля сражений в «лунную», покрытую многочисленными воронками, поверхность.

С современной точки зрения, силуэт Mk1 довольно забавен: высоко сидящая на голове, она не так эффективно защищала голову пехотинца, как немецкая каска или французская Адриана, но простая технологическая форма позволяла производить ее в больших количествах при малых затратах. На завершающем этапе войны американцы освоили выпуск собственных касок M1917. Каска M1917 внешне ничем не отличалась от английской предшественницы, но по сравнению с Mk1 была хоть и небольшим, но шагом вперед. Каска M1917 была на 10 % прочнее, имела более совершенную внутреннюю подвеску и подбородочный ремень.