КалейдоскопЪ

Природные условия и население Египта

Египетская цивилизация возникла в благоприятных климатических условиях. В дельте Нила природа создала все благоприятные условия для зарождения ранней рабовладельческой монархии типа восточной деспотии. Наносами была образована почва долины Нила и его Дельта, Нил был единственным источником влаги в засушливом Египте, где практически не выпадает дождей. Лента реки обеспечивала связь всех областей Египта между собой и с берегами Средиземного моря. Особенностью водного режима Нила были его регулярные ежегодные разливы. Благодаря таянию снегов в горах и тропическим ливням истоки Нила, начинающиеся в Центральной Африке, переполнялись водой, и река разливалась. Нил выходил из берегов, вода заливала большую часть долины. Многочисленные поселения и городки, расположенные на возвышенностях, превращались в островки, отношения между которыми поддерживались на лодках. С середины сентября вода начинала убывать и к середине ноября входила в свои берега. После спада нильской воды на пропитанных влагой полях оставался плодородный ил. Этот мягкий почвенный слой был необычайно удобен для земледелия.

Плодородная, легкая для обработки, ежегодно удобряемая нильским илом почва – главное богатство Египта, основа основ жизни его населения, развития египетской цивилизации. Нильская долина и окружающее ее страны имели богатый растительный и животный мир. На огромных площадях выращивали ячмень, пшеницу, лен, кунжут. В заводях Нила росли густые заросли лотоса и папируса. В самой долине произрастали финиковые и кокосовые пальмы, древовидные акации, сикоморы, в Дельте – виноградная лоза и фруктовые деревья. В крупном масштабе скотоводством занимались на обширных травянистых площадях Дельты.

В специфических природных условиях нильской долины сформировался определенный этнический тип, переданный на сохранившихся фресках: древние египтяне были среднего роста, плотного телосложения, брили бороду и коротко стригли волосы. Слегка скуластое лицо с толстыми губами и несколько продолговатым черепом имело некоторые «негритянские» черты, которые контрастировали с обликом азиатов, часто изображенных на рельефах.

Одежда египтян была простой: при работе надевали один небольшой передник, набедренную повязку или короткую юбку. Более торжественной одеждой для мужчин была юбка особого покроя чуть ниже колен и узкая рубашка с короткими рукавами. Женщин носили плотно облегавшие тело платья на одной или двух лямках. Женщины пользовались косметикой и украшали себя узорами из хны. Идеалом красоты считалась стройная египтянка с длинной шелковистой косой, черными глазами и узкими бедрами. Особым шиком, который демонстрировал принадлежность к знатному роду, были тонкие кисти рук и изящные ноги. Быт египтян был чужд излишеств.

Основной пищей древнего египтянина были ячменные лепешки, каша из эммера, свежая, но особенно сушеная рыба, овощи. Излюбленным напитком было ячменное пиво. Мясо употреблялось очень редко.

В египетском языке прослеживаются некоторые заимствования из древнесемитских языков, объяснимый как результат культурных и политических контактов Египта и стран Восточного Средиземноморья. Однако в целом древние египтяне представляли собой вполне сложившуюся устойчивую народность со своим языком, собственной письменностью и глубоко оригинальной культурой.

В середине IV тысячелетия до н. э. больших успехов достигло земледелие, которое было основано на системе искусственного орошения.