КалейдоскопЪ

Расцвет Римской империи

На рубеже двух тысячелетий Римская империя представляла собой конгломерат различных территорий – от древнейших мировых государств (Египет) до областей, живущих в условиях первобытнообщинного строя (Галлия).

Государственный строй получил название принципата. Август получал верховную власть – империй и становился принцепсом сената, т. е. числился первым в списке сенаторов. В течение ряда лет он избирался консулом, имел трибунскую власть, т. е. распоряжался всеми гражданскими делами в Риме, а позднее получил проконсульскую власть и должность великого понтифика. Август был верховным судьей римских граждан и имел право выдвигать кандидатов в магистраты. Под личным контролем Августа находились провинции, в которых стояли легионы, казна, чеканка золотой и серебряной монеты, назначение военных командиров. Тем не менее верховным государственным органом признавался сенат, решения которого сохраняли силу закона. В целом сенат имел скорее почетные, чем реальные, права.

Социальная структура ранней империи претерпела существенные изменения. Несмотря на то, что сенаторы потеряли часть политических преимуществ, их социальное положение не пошатнулось. Вторым по значимости сословием становилось всадничество: они получили широкий допуск к государственной службе, из числа всадников пополнялся сенат.

Как и в «золотой век Перикла», в «золотой век Августа» в городе шло большое строительство; таким образом, часть плебса получила работу, и рос престиж Рима – возводились общественные здания, храмы, форумы, портики.

Заметный подъем в экономике в период первого императора был связан с двумя причинами: наступившим долгожданным миром и политикой поддержки среднего производителя. Главными статьями экспорта стали вино, масло и шерсть, импорта – зерно. Укрепление среднего землевладения обеспечило развитие городов: средние землевладельцы Италии составляли сословие декурионов (муниципальная знать, городские советы и магистраты), ставшее прочной опорой Августа. Второй силой, поддерживающей империю, стало ветеранство, которое стабильно получало все положенные привилегии. Быстрыми темпами развивалось ремесло. Все это позволяет говорить о расцвете империи уже в первые десятилетия своего существования. Провинции развивались по-разному; основой режима в них стали ветераны и их колонии, а также персональные римские граждане.

Продолжалось завоевание новых территорий. Внешняя политика Августа отличалась сдержанностью, главной целью было обеспечить внутреннюю стабильность. Использовалась, в частности, практика постепенного присоединения новых провинций (Мавритания, Каппадокия, Иудея). Основой восточной политики стало налаживание своеобразного дипломатического треугольника: Рим – полузависимая Армения – Парфянское царство. Важными в политике Августа стали вопросы о рабах (введение жестоких мер, например, за убийство хозяина казнили всех его рабов и т. д.) и о римской семье (присвоив полномочия куратора нравов, Август пытался восстановить римскую фамилию, ограничивалось число разводов, гражданам предписывалось иметь детей и т. д.). Взаимосвязанные из-за особенностей римских обычаев, эти меры были противоречивы и если способствовали укреплению власти рабовладельцев, то расшатывали семейное самоуправление. Сорок четыре года (до 14 г н. э.), Август был правителем империи. Это время обычно принято считать расцветом империи по ряду причин: был установлен мир в стране, еще не возникли острые конфликты с сенатом, был достигнут экономический подъем, новая система управления прекрасно зарекомендовала себя, наблюдался очевидный расцвет в области культуры и искусства («золотой век» римской литературы). Однако зрели новые противоречия и проблемы, обозначившиеся при последующих принцепсах.