КалейдоскопЪ

Как проходили Великие географические открытия и колониальные захваты конца XV – начала XVI вв.?

Великие географические открытия сыграли важную роль в переходе к буржуазному способу производства. Этот исторический процесс был вызван развитием производительных сил общества, ростом товарно-денежных отношений для дальнейшего обращения средств, так как деньги постепенно становились средством обращения.

В рамках европейского мира достаточных источников золота и серебра не было. В то же время на Востоке, по представлениям европейцев, таились неисчерпаемые богатства: пряности, драгоценные металлы, шелковые ткани и т. д. Контроль над Востоком становился заветной целью. Золото искали представители всех сословий. Зная о существовании Индии и Китая, путешественники искали к ним доступные пути, снаряжали экспедиции.

Снаряжение дорогих и сложных экспедиций могли себе позволить сильные централизованные монархии. Осуществление данных мероприятий не могло быть возможным без новаций в кораблестроении и мореплавании. К середине XV в. в Западной Европе строились крупные морские суда, которые могли совершать длительные плавания Начали использоваться компас, географические карты и другие приспособления.

Импульсом к поискам морских путей на Восток послужили преграды, поставленные Османской империей и торговыми связями Европы с Передним Востоком. В связи с этим искали обходные пути к Индии морским путем вокруг берегов Африки.

Пионерами в этом направлении были Португалия и Испания. Португальские мореплавателям в 1486 г. удалось обогнуть южную часть Африки, а в 1498 г. Васко да Гама достиг берегов Индии. А первое кругосветное путешествие было совершено в 1519–1522 гг. экспедицией Ф. Магеллана и положило начало освоению Тихого океана. Множество географических открытий было совершено в XVI в. английскими и французским мореплавателями в Северной Америке, а также русскими мореходами в Северо-Восточной Азии, к середине XVII в. вышедшими на берега Тихого океана.

Результатами Великих географических открытий явилось расширение всемирного рынка, появлению новых специфических товаров, соперничество между европейскими монархиями в стремлении овладеть азиатскими сокровищами, формирование колониальной системы. При этом центр пересечения мировых торговых путей переместился со Средиземного моря на Атлантический океан, что имело свои последствия – укрепление экономических позиций Англии, Испании, Португалии, Голландии и Франции.

Качество производимых товаров резко возросло. В торговый оборот вошли новые продукты: табак, кофе, чай, какао, хлопок, кукуруза. Колонии стали рынком сбыта промышленных товаров для Европы, особенно орудий труда. Как следствие этого, наметился кризис цеховой системы, которая не могла удовлетворять растущий спрос. Средневековая организация труда была вынуждена уступить место капиталистической мануфактуре, увеличившей масштабы производства благодаря разделению труда. Результат – концентрация торгового и промышленного капитала, формирование класса буржуазии.