КалейдоскопЪ

Каковы были итоги борьбы за независимость британских колоний?

Как образовались Соединенные штаты Америки?

Первые английские поселения на территории современных США появились в начале ХVII в.

К середине ХVIII в. сложилось три типа колоний: новоанглийские, южные и среднеатлантические. В политическом плане между ними было немало общего. В большинстве власть принадлежала губернатору, назначаемому английским королем. Во многих существовали колониальные ассамблеи, правда, их права были ограниченными.

Наиболее развитыми в социально-экономическом плане были колонии в Новой Англии. В южных колониях широко использовался труд рабов, привезенных из Африки. Среднеатлантические колонии стали центром зернового хозяйства и торговли. Так, в Нью-Йорке и Филадельфии аккумулировались финансовые ресурсы колоний.

К середине ХVIII в. в колониях начал формироваться единый внутренний рынок, развивались торговые связи. У поселенцев складывалась единая историческая судьба, общим языком был английский язык. Это изменяло характер взаимоотношений колоний и метрополии. Британия пыталась жестко привязать колонии к себе. До середины ХVIII в. сторонам удавалось избегать конфликтных ситуаций.

Но положение резко изменилось после Семилетней войны, которую большинство исследователей рассматривает как исходный пункт противоборства, которое привело к образованию США. В ходе войны англичан против французских колонистов англичанам приходилось обращаться к помощи жителей своих американских колоний. Те охотно помогали англичанам, полагая, что, вытеснив французов, они получат доступ к новым землям. Но на земли, отошедшие после войны к Англии, жителей английских колоний не пустили. Более того, Англия приняла ряд законов, ограничивающих права колонистов. Последние развернули кампанию протеста против притеснения прав. Английское правительство также не отказалось от попыток сохранять контроль над развитием своих колоний. Тогда среди колонистов возникла идея бойкота английских товаров. В 1773 г. жители Бостона напали на английские корабли, стоявшие в порту, и выбросили за борт тюки облагаемого налогом чая. Это событие получило название Бостонского чаепития. В ответ были приняты меры, возмутившие колонистов. В 1774 г. в Филадельфии собрался 1 Континентальный конгресс, в работе которого принимали участие представители от всех колоний. Но на этом этапе колонисты еще не стремились доводить дело до разрыва с Англией. Но в Англии отношение к инициативам колонистам было иное. В апреле 1775 г. начались вооруженные столкновения между английскими войсками и отрядами колонистов, с оружием в руках готовых защищать свои права. Так началась Война за независимость. Создание регулярной армии колонисты поручили Дж. Вашингтону, который имел репутацию способного военачальника.

Позиции сторонников разрыва с Англией укреплялись. В итоге 4 июля 1776 г. заседавший в Филадельфии Конгресс принял Декларацию об отделении от Англии. Декларация провозглашала создание независимого государства – Соединенных Штатов Америки (США). Ее автором был Т. Джефферсон, один из видных деятелей американской революции.

В Декларации независимости провозглашался принцип народного суверенитета как основы государственного устройства, утверждались права народа на восстание против поработителей, на жизнь, свободу, равенство. 4 июля празднуется в США как День независимости.

Однако независимость мало было провозгласить – ее предстояло завоевать. Судьба молодого государства решалась на полях сражений. Колонистам противостояла регулярная армия англичан. В 1777 г. в битве под Саратогой американцам удалось сломить сопротивление англичан. В 1781 г. американская армия нанесла англичанам в битве под Йорктауном решающее поражение, предопределившее исход гражданской войны. В 1783 г. состоялось подписание мирного договора, в соответствии с которым Англия признавала образование США и расширение их территорий.

В 1787 г. в Филадельфии специальное собрание представителей штатов выработало Конституцию США, закрепившую республиканский строй во главе с президентом страны. Первым главой США стал Дж. Вашингтон.