КалейдоскопЪ

Какие события послужили причиной Первой мировой войны?

В конце ХIХ – начале ХХ вв. система международных отношений стала более сложной, взрывоопасной. На международной арене появились новые мощные силы. В Европе в результате завершения процессов объединения на международную сцену вышли Германия и Италия. Их столкновение с Англией, Францией, Россией, Австро-Венгрией и другими империалистическими государствами было неизбежным.

В Азии на первые роли претендовала Япония, что сталкивало ее интересы с интересами России, Англии, Германии, Франции и США.

В центре конфликтов оказалась Османская империя, которая занимала огромные территории в Северной Африке, на Ближнем Востоке, в Юго-Восточной Европе, ставшие объектом империалистического дележа.

Клубок международных противоречий определялся различием глобальных интересов «старых» и «новых» великих держав. Наиболее острые столкновения и конфликты были связаны с борьбой за колонии, за сферы влияния и за преобладание на море и на суше в военном отношении.

В начале ХХ в. произошло оформление блоков стран – участниц Первой мировой войны. С одной стороны, это были Германия, Австро-Венгрия, Италия, оформившиеся в Тройственный союз (1882 г.), а с другой – Англия, Франция и Россия, создавшие Антанту (1904–1907 гг.).

К 1914 г. противоречия между двумя военно-политическими группировками европейских держав обострились до предела. Зоной особой напряженности стал Балканский полуостров. Правящие круги Австро-Венгрии, последовав совету германского императора, решили ударом по Сербии утвердить свое влияние на Балканах. Вскоре нашелся повод для объявления войны. Австрийское командование развернуло войсковые маневры рядом с сербской границей. Глава австрийской «военной партии» престолонаследник Франц Фердинанд демонстративно нанес визит в столицу Боснии Сараево. Эти действия вызвали сильное возбуждение среди патриотически настроенной сербской молодежи. 28 июня 1914 г. великосербские националисты застрелили эрцгерцога Франца Фердинанда. Для военных кругов Австро-Венгрии появился удобный предлог разгромить Сербию, но они опасались вмешательства России. Заручившись поддержкой Германии, 23 июля Австро-Венгрия предъявила Сербии ультиматум. Не желая мирного разрешения конфликта, Австро-Венгрия 28 июля объявила Сербии войну. В поддержку Сербии начала всеобщую мобилизацию Россия. На требование Германии прекратить мобилизацию Россия ответила отказом. Тогда 1 августа 1914 г. Германия объявила войну России, а 3 августа – Франции.

Германские войска двинулись во Францию через территорию Бельгии, поправ бельгийский нейтралитет. С требованием уважать права Бельгии и немедленно вывести войска выступила Англия. Не получив ответа на свой ультиматум, она 4 августа объявила войну Германии. В военный конфликт, начатый крупнейшими европейскими странами, постепенно были втянуты 38 государств. Война стала мировой.

С началом войны в Европе возникло три фронта: Западный, Восточный и Балканский. В октябре 1914 г. в войну на стороне Германии вступила Турция. Образовался фронт в Закавказье.

Главные события в 1914 г. разворачивались на Западном и Восточном фронтах. Немецкое командование планировало в кратчайший срок разбить Францию, а уж затем сосредоточиться на борьбе с Россией. В соответствии с этими планами немецкие войска начали массированное наступление на западе.

В сентябре 1914 г. развернулось грандиозное сражение на Марне, от исхода которого зависела судьба всей кампании на Западном фронте. В ожесточенных боях немцы были остановлены, а затем отброшены от Парижа. План молниеносного разгрома французской армии провалился. Война на Западном фронте приобрела затяжной характер.

Практически одновременно с битвой на Марне развернулись крупные сражения на Восточном фронте – в Польше и Галиции. Австро-венгерская армия потерпела в этих боях поражение, и немцам пришлось срочно помогать своему союзнику. Наступление русских войск на Восточном фронте противнику удалось остановить, но здесь немецкое командование впервые почувствовало, что значит вести войну на два фронта.